Spanish 101 (8): Double vowels, diphthongs and triphthongs

Vocales dobles

Algunas veces en español, las palabras tienen dos vocales iguales seguidas. En este caso, la pronunciación es similar a las vocales simples pero su sonido se alarga un poco más.

aeiou

Durante esta lección, vamos a decir muchas palabras de ejemplo para que aprendas la pronunciación. Si no sabes qué significa alguna no te preocupes, puedes buscarla en un diccionario más tarde porque en nuestra página web puedes encontrar la transcripción de este audio. Lo importante ahora es que te fijes en la pronunciación.

Para comparar la pronunciación, vamos a utilizar dos palabras muy parecidas: le y lee.

  • Manuel le regaló flores.
  • Manuel lee un libro.
  • Le, lee, le, lee, le, lee.

Las vocales que más frecuentemente podemos encontrar duplicadas son la ‘e’ y la ‘o’. Podemos encontrar pocas palabras en español que contienen doble ‘a’. De las que hay en el diccionario, muchas no se utilizan habitualmente. Aun así podemos encontrar algunos ejemplos:

  • Contraataque (counterattack)
  • Portaaviones (aircraft carrier)

En el caso de la letra ‘e’ podemos encontrar muchos más ejemplos cotidianos:

  • Leer (to read)
  • Creencia (belief)
  • Proveer (to provide)
  • Reelegir (to re-elect)

La letra ‘i’ se escribe doble en muy pocas palabras del español. La única que podéis encontrar alguna vez en es la siguiente:

  • Frsimo (extremely cold)

Con la letra ‘o’ podemos encontrar multitud de palabras:

  • Cooperación (cooperation)
  • Coordinar (to coordinate)
  • Microondas (microwaves)
  • Zoológico (zoo)

La doble ‘u’ es extremadamente rara en español y no aparece más que en algunos términos muy antiguos o técnicos. En el artículo de la página web tenéis enlaces para saber qué significan las siguientes palabras, pero no es importante, lo importante es que os fijéis en la pronunciación:

Los diptongos

Las vocales a, e, i, o, u se dividen en español en dos clases: fuertes y débiles. Por orden de sonoridad, las vocales ocupan los siguientes puestos: a, o, e, i, u.

  • Las fuertes son: a, o, e
  • Las débiles son: i, u
  • La i se cambia en y al final de las palabras como en: rey, ley, hay.

Un diptongo es la combinación de una vocal fuerte y una débil, de una débil y una fuerte o de dos débiles. Cada vocal conserva su propio sonido, pero el conjunto de las dos se pronuncia como una sola sílaba. Los diptongos son los siguientes, hemos añadido una palabra de ejemplo en cada caso:

Listado de diptongos
ai – baileei – reinaia – diablooi – soisua – agua
au – causaeu – Europaie – hieloou – souvenirue – juego
ay – hayey – leyio – idiomaoy – hoyui – ruido
iu – triunfouo – cuota
uy – muy

Los Triptongos

El triptongo es la combinación de tres vocales. En este caso la vocal que está en el medio siempre es una vocal fuerte (a, o, e) y las otras dos son vocales débiles (i, u).

Sucede como en el diptongo, las vocales conservan su sonido original, pero el conjunto se pronuncia como una sola sílaba.

Hay pocos triptongos en español:

  • iai
  • iei
  • uai
  • uei
  • uay
  • uey

Ejemplos:

  • Despreciais (you despise)
  • Varieis (that ye change)
  • Averigüeis (that ye inquire)
  • Continuais (you continue)
  • Uruguay (Uruguay)
  • Buey (ox)

En los triptongos la fuerza en la pronunciación siempre recae en la vocal fuerte (a, e, o).


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