Spanish 101 (15): Los ordinales (Ordinals in Spanish)

Maybe you already know numbers in Spanish but, do you know how to use ordinal numbers in Spanish? Ordinal numbers are used to talk about the order of things, learn about them with this lesson of SpanishPodcast .net 101. Transcript available. Native speech. 

En otro episodio, os enseñamos los números en español. Si no sabes los números en español te aconsejamos que escuches primero ese episodio y que lo estudies hasta que los aprendas. En la repetición está la base de un buen aprendizaje sólido.

Tour de francia

Los números ordinales son los números que indican la posición de algo en una lista. Imagina que acabas de ver una carrera ciclista. Todos los corredores han pasado por la línea de meta y en la pantalla de tu televisión aparecen los resultados. La posición número uno la ocupa el ganador, la persona que ha ganado la carrera. Es el primer puesto, el corredor que gana llega el primero. La persona que ha llegado en la posición número dos, es la segunda. La persona que hay llegado en la posición número tres, es la tercera.

En esta historia ya hemos visto tres ordinales: primero, segundo y tercero. Son los tres primeros números ordinales.

Los números ordinales, por norma general, van acompañados por un sustantivo. Por ejemplo:

  • Adolfo Suárez fue el primer presidente de España
  • Carlos llegó en segundo lugar
  • Noelia vive en la tercera casa

En algunas ocasiones, el número ordinal puede ser el sustantivo:

  • El segundo es mejor.
  • El tercero es más bonito.

¿Cuando usar ‘primero’ y cuando usar ‘primer’?

Habrás visto que he utilizado las dos formas: primer y primero. Es el mismo número ordinal, pero cambia según esté situado. El número ordinal es “primero”, pero a veces pierde la ‘o’ del final.  ¿Cuándo se hace este cambio? Si el número ordinal está delante del sustantivo, se dice ‘primer’, si el número ordinal está detrás del sustantivo, se dice ‘primero’. Si el número ordinal funciona como sustantivo, no se aplica el cambio. Entiendo que es difícil de comprender, lo aprenderás mejor con los ejemplos que damos a continuación.

Para que puedas usarlo mejor y no te confundas, voy a poner varios ejemplos de cada uno de los casos. Repite después de mí, intenta copiar la pronunciación:

  • Luis es el primer ministro
  • Víctor es el primer hombre en escalar esa montaña…
  • El primer hombre en llegar a la Luna fue Neil Armstrong…
  • Es el primer pez que pesco…
  • Este caso es el primero que investigo…
  • Juan es el primero en todas las carreras…
  • Estudiaremos primero, luego jugaremos….
  • Fernando Alonso fue el primero en el año 2006…
  • Sara es la primera ministra…
  • Patricia fue la primera mujer en saltar 6 metros…

Si te fijas en los ejemplos, solo hemos utilizado ‘primer’ en los casos en los que el número ordinal estaba delante de un sustantivo, en masculino y en singular.

Los 10 primeros números ordinales en español

Voy a decir los diez primeros números ordinales. Dejaré un poco de tiempo para que puedas repetir. Intenta copiar la pronunciación.

  • Primero…
  • Segundo…
  • Tercero…
  • Cuarto…
  • Quinto…
  • Sexto…
  • Séptimo…
  • Octavo…
  • Noveno…
  • Décimo…

Todos los números ordinales tienen femenino. El femenino es muy fácil de formar, sólo hay que cambiar la ‘o’ del final por una ‘a’. Voy a repetir la misma lista, pero en femenino, eso te ayudará a recordarla y de paso, practicarás aún más la pronunciación:

  • Primera…
  • Segunda…
  • Tercera…
  • Cuarta…
  • Quinta…
  • Sexta…
  • Séptima…
  • Octava…
  • Novena…
  • Décima…

Los números ordinales se pueden escribir en español de forma abreviada. Esto se hace para tardar menos tiempo en escribirlos. En España se representan así (mira la lista en nuestra página web):

  • Primero/Primera > 1º/1ª
  • Segundo/Segunda > 2º/2ª
  • Tercero/Tercera > 3º/3ª
  • Cuarto/Cuarta > 4º/4ª
  • Quinto/Quinta > 5º/5ª
  • Sexto/Sexta  > 6º/6ª
  • Séptimo/Séptima > 7º/7ª
  • Octavo/Octava > 8º/8ª
  • Noveno/Novena > 9º/9ª
  • Décimo/Décima > 10º/10ª

En América del Sur, a veces utilizan otra forma de presentación. Aunque la abreviatura es distinta, se dicen exactamente igual. Mira en el texto cómo representan los números ordinales en algunos países de América del Sur:

  • 1ro./1ra.
  • 2do./2da.
  • 3ro./3ra.
  • 4to./4ta.
  • 5to./5ta.
  • 6to./6ta.
  • 7mo./7ma.
  • 8vo./8va.
  • 9no./9na.
  • 10mo./10ma.

¿Cuáles son los siguientes números ordinales?

Los siguientes números ordinales, se utilizan menos, pero es recomendable que los conozcas o al menos aprendas a formarlos por si tienes que utilizarlos en alguna ocasión. Los números ordinales son bastante regulares a partir del número 12 y hasta el número 20. El femenino de todos ellos se forma cambiando la ‘o’ del final por una ‘a’. Repite después de mí para que puedas memorizar mejor:

  • Undécimo – 11º
  • Duodécimo – 12º
  • Decimotercero – 13º
  • Decimocuarto – 14º
  • Decimoquinto – 15ª
  • Decimosexto -16º
  • Decimoséptimo – 17º
  • Decimoctavo – 18º
  • Decimonoveno – 19º

A partir del veinte, sólo tienes que memorizar los múltiplos de 10. A estos números les añadiríamos alguno de los nueve primeros ordinales para completar el número. Veamos la lista siguiente:

  • Vigésimo – 20º
  • Trigésimo- 30º
  • Cuadragésimo – 40º
  • Quincuagésimo – 50º
  • Sexagésimo – 60º
  • Septuagésimo – 70º
  • Octogésimo – 80º
  • Nonagésimo – 90º

¿Cómo hago, por ejemplo, para nombrar la posición número treinta y cuatro (34)? Pues diríamos “trigésimo” y “cuarto”. Así:

Trigésimo cuarto.

Ten en cuenta que muchas personas hispanohablantes no conocen algunos de estos números ordinales, por lo que pueden utilizarlos de forma incorrecta. Por ejemplo, es habitual, que alguien diga:

Llegó en la posición sesenta y dos (62).

Cuando en realidad tendría que decir:

Llegó en la posición sexagésimo segunda (62ª)

En general, los españoles suelen usar bien los números ordinales hasta el 39º, a partir de ahí, muchas personas emplean el número ‘normal’.

¿Y a partir de 100?

Los ordinales se extienden tanto como los números normales. Sin embargo no recuerdo ninguna situación en la que haya escuchado utilizar un número ordinal mayor de cien.

En cualquier caso, si quieres saber cómo se dicen, aunque sea por casualidad, esta es la lista. Únicamente diré las centenas, porque el resto se forman mediante la combinación de varios números ordinales:

  • Centésimo
  • Ducentésimo
  • Tricentésimo
  • Cuadrigentésimo
  • Quingentésimo
  • Sexcentésimo
  • Septingentésimo
  • Octingentésimo
  • Noningentésimo
  • Milésimo

Por ejemplo, la posición 498 sería:

Cuadrigentésimo nonagésimo octavo

No te preocupes mucho por esto, nunca he escuchado a nadie pronunciar esta frase. Céntrate especialmente en los treinta primeros, porque serán los que más escuches o más tengas que utilizar. A partir del número treinta (30), los escucharás de vez en cuando. A partir del número 100, no recuerdo haberlos escuchado nunca.


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