Spanish 101 (11): Diferencias entre ‘Ser’ y ‘Estar’

Aprender la diferencia entre el verbo ‘Ser’ y el verbo ‘Estar’ es una de las dificultades de aprender español. Estos dos verbos son equivalentes a ‘to be’ en inglés o ‘être’ en francés.

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Entender la diferencia entre estos dos verbos es muy importante porque se utilizan constantemente en español.

La utilización de estos dos verbos es similar, los dos son verbos irregulares y los dos pueden ser verbos principales o auxiliares en una oración:

Verbo principal

  • Soy del norte de España
  • Estoy en el norte de España

Verbo auxiliar

  • He sido tercero al llegar
  • He estado tres horas allí

Diferencia entre Ser y Estar

La principal diferencia entre estos dos verbos es su significado:

  • El verbo Ser se utiliza para describir estados permanentes o que duran mucho tiempo. Por ejemplo para decir de donde eres (soy de París), el color de tus ojos (mis ojos son verdes) o tu forma de ser (soy muy interesante).
  • El verbo Estar se utiliza para describir estados temporales. Por ejemplo cuando vas de viaje (estoy en París) o para tu estado de ánimo (estoy contento).

Ejemplos con el verbo Ser

En general usamos el verbo ser en las siguientes situaciones:

El verbo ser se utiliza para identificar personas, cosas o sus relaciones:

  • Soy Alejandro. Soy su hermano.
  • Eres el novio de Carmen, eres Pablo.
  • Ese edificio es el ayuntamiento.
  • Somos primos, somos Susana y Carlos.
  • Sois estudiantes de español. Sois los mejores.
  • Son hermanos de Juan. Son Pedro y Luis.

El verbo ser también se utiliza para describir la apariencia o características que tiene una persona o cosa:

  • Soy alto, también soy español.
  • Eres inteligente.
  • Es muy morena.
  • Somos jóvenes.
  • Siempre sois muy amables.
  • Los pimientos son de color verde, rojo o amarillo.

El verbo ser también se utiliza para indicar la posesión, origen o el material de algo:

  • Es mi coche
  • Eres de Chicago. (Quiere decir que ha nacido en Chicago o que vive en Chicago)
  • El bolígrafo es de metal.
  • Somos de Barcelona.
  • Vosotros sois de Liverpool. (Quiere decir que han nacido en Liverpool o que viven en Liverpool).
  • Estas sillas son de madera.

El verbo ser se utiliza para decir la hora:

  • Son las cuatro y cuarto (4:15)
  • Es la una y veinticinco (1:25)

El verbo ser se utiliza para los precios y cantidades o para expresiones impersonales:

  • ¿Cuánto es? (Preguntando el precio de algo)
  • Son treinta (30) euros
  • Es necesario llamar a un médico.
  • Es la hora de comer.

Ejemplos con el verbo Estar

En general usamos el verbo estar en las siguientes situaciones:

Usamos el verbo estar para indicar una situación temporal. La situación puede ser física, mental, imaginaria o un estado de ánimo:

  • Estoy enfermo.
  • Estoy contento.
  • Estás de viaje.
  • Me gusta ver que estás bien.
  • El libro está a la derecha de la lámpara.
  • Está encima de la mesa.
  • Estamos buscando un hotel.
  • El mejor bar es en el que estamos ahora.
  • Estáis llegando a casa.
  • Os cansáis mucho cuando estáis enfermos.
  • Están jugando al poker.
  • Los perros están dentro de la caseta.

También usamos el verbo estar para indicar el trabajo que está realizando una persona en un momento determinado aunque su profesión sea otra:

  • Sonia es comercial pero ahora está de cajera en un supermercado.
  • Carlos es ingeniero, pero ahora está de camarero en un restaurante.

Al usar Ser o Estar con algunos adjetivos, cambia su significado

Cuando se utiliza alguno de estos verbos con un adjetivo, puede cambiar su significado. Por ejemplo:

  • Ser malo, significa que una persona es malvada, que hace cosas malas. Por ejemplo: Roberto es malo, no puedes confiar en él.
  • Estar malo, significa que una persona está enferma. Por ejemplo: Roberto está malo, no podrá ir a bailar.

Otro ejemplo:

  • Ser aburrido, significa que es una persona que no sabe o no quiere divertirse. Por ejemplo: Laura es aburrida, nunca hace nada interesante.
  • Estar aburrido, significa que una persona no se está divirtiendo en un momento determinado. Por ejemplo: Laura está aburrida, podemos llamarla para ir al cine.

Otro ejemplo:

  • Ser viejo, significa que es una persona que tiene muchos años, que es mayor, que es de edad avanzada. Por ejemplo: Julio es viejo, creo que ya ha cumplido 90 (noventa) años.
  • Estar viejo, significa que la persona parece tener más años de los que tiene. Por ejemplo: Julio está viejo, parece que tiene cincuenta (50) años en vez de cuarenta (40).

En resumen, la idea es la misma: utilizamos ser para estados permanentes y estar para estados temporales.


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